Mégalocéros

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Reconstruction de certaines espèces de mégalocéros

Reconstruction de certaines espèces de mégalocéros

Mégalocéros
Occurrence temporelle
2 millions d'années à 8000 ans
Emplacements
Systématique
Ruminants (ruminants)
Porte-arme frontale (Pecora)
Cerf (Cervidés)
Cervinae
Vrai cerf (Cervini)
Mégalocéros
Nom scientifique
Mégalocéros
Blumenbach , 1799
.
Squelette d'un spécimen d'Irlande
Comparaison de la taille des bois avec celle d'un cerf élaphe (en bas à droite)
Bois d'un Megaloceros giganteus , s'étendent sur environ 2,60 mètres, Urmensch-Museum Steinheim

Distribution et types

L'une des premières espèces était Megaloceros obscurus du Pléistocène inférieur. C'était le premier type de lignée qui a conduit au bien connu Megaloceros giganteus . Megaloceros giganteus est apparu il y a environ 400 000 ans et s'est éteint à la fin de la dernière période glaciaire . Ses restes se trouvent en Eurasie et en Afrique du Nord.

De nombreuses découvertes proviennent des landes irlandaises , et un certain nombre de découvertes sont également connues d'Allemagne. Ici, l'espèce est apparue à la fois dans les périodes glaciaires et dans les périodes interglaciaires. Cela montre peut-être que l'animal a également trouvé un moyen de subsistance dans les régions boisées et ne dépendait pas des zones de steppe, comme on le suppose parfois. Dans les sections les plus froides de la période glaciaire, cependant, l'espèce était rarement trouvée en Europe centrale ou était complètement absente.

En Europe, le cerf géant est mort il y a 11500 ans et a ensuite été confiné en Sibérie. En Sibérie occidentale, l'espèce a apparemment survécu au début de l'Holocène et n'est morte qu'il y a environ 7600 ans. L'Amérique du Nord n'a jamais atteint Megaloceros .

Mode de vie

se nourrit principalement d' herbes. On suppose que, comme beaucoup de plus grands ongulés d'aujourd'hui, il vivait en groupe et que le cerf géant mâle, comme le cerf d'aujourd'hui, combattait entre eux des combats ritualisés.

la description

) avaient beaucoup plus de masse corporelle avec jusqu'à 1400 kg.

Puisque Megaloceros giganteus peut être trouvé sur de nombreux dessins rupestres par des humains de l'âge glaciaire, on peut supposer qu'il a joué un rôle dans la chasse aux premiers humains en Europe. Sur ces photos, il est montré avec un dos brun foncé et une poitrine blanchâtre, de sorte que l'on peut supposer que c'étaient les couleurs réelles du pelage de ce cerf géant. Sur certains des dessins, une structure triangulaire peut être vue dans la zone des épaules. Le squelette de Megaloceros montre dans la région de l'épaule, semblable à l' élan, un degré d'allongement variable individuellement des processus vertébraux, qui a très probablement servi de point d'attache supplémentaire aux muscles pour porter les bois lourds. Une bosse d'épaule similaire formée par des extensions vertébrales peut également être trouvée chez le wapiti à large front éteint, qui avait également des bois extrêmement lourds. Les dessins rupestres montrent particulièrement bien cette zone, c'est pourquoi elle a peut-être été agrandie par un supplément de graisse ou de masse musculaire. Contrairement à la bosse grasse des dromadaires ou à la bosse d' épaule du zébu , qui se compose uniquement de tissus mous, elle était soutenue par des os.

Toutes les espèces de Megaloceros n'étaient pas très grandes; Semblables à d'autres genres du Pléistocène, des formes naines insulaires se sont développées. Megaloceros cazioti de Corse et de Sardaigne , qui émergeait de Megaloceros verticornis , n'atteignait qu'environ un mètre de hauteur d'épaule et avait des bois considérablement réduits. Megaloceros cretensis de Crète était encore plus petit et mesurait seulement 60 cm à l'épaule. Avec ses bois courts, il faisait plus penser à un muntjac .

Pour de nouvelles analyses génétiques des parents vivants les plus proches des mégalocéros probables de jachère et non, comme on le soupçonne depuis longtemps, du cerf élaphe . Le cerf géant n'est pas étroitement lié au wapiti, bien que l'on puisse le soupçonner en se basant sur les bois de la pelle.

disparaître

Reconstitution en direct de l'espèce Megaloceros giganteus au musée d'Ulster

Auparavant, on supposait que le cerf géant s'était éteint à la suite du reboisement à la fin de la dernière période glaciaire, car il s'était fait prendre avec ses gros bois en fuyant entre les arbres. Cette idée est cependant quelque peu naïve, car il existe encore des steppes ouvertes en Eurasie aujourd'hui. La théorie selon laquelle les animaux ne se sont éteints que parce que leurs bois sont devenus trop gros est également absurde. La possibilité est souvent discutée que le cerf géant à la fin du Pléistocène, lorsque la végétation a changé, n'ait plus suffisamment de nutriments pour construire les bois. Comme l'a montré A. J. Stuart (2004) de l'Institut de biologie de l'University College de Londres, le cerf géant de la Sibérie occidentale a survécu 3 000 ans de plus qu'on ne le pensait auparavant. Pour lui et son équipe, c'est la preuve que les raisons de l' extinction des espèces animales individuelles sont plus complexes. Il y a donc peu de preuves que les bois sont devenus plus petits à la fin du Pléistocène. L'extinction du cerf géant est très probablement liée à une combinaison de harcèlement humain et de changements dans la végétation. Le cerf géant était une espèce très réussie pendant des centaines de milliers d'années et s'est éteint avec plusieurs autres espèces animales au cours de la vague d'extinction quaternaire .

Littérature

  • Paul S. Martin , Richard G. Klein (éditeurs): Extinctions quaternaires. Une révolution préhistorique. The University of Arizona Press, Tucson AZ 1984, ISBN 0-8165-1100-4 .
  • Arno Hermann Müller : Manuel de paléozoologie. Volume 3: Vertébrés. Partie 3: Mammalia. 2e édition révisée et augmentée. Fischer, Jena 1989, ISBN 3-334-00223-3 .
  • Wighart von Koenigswald: l' ère glaciaire vivante. Climat et faune en transition. Theiss, Stuttgart 2002, ISBN 3-8062-1734-3 .

Preuve individuelle

  1. A. J. Stuart, PA Kosintsev, TFG Higham , AM Lister: Dynamique d'extinction du Pléistocène à l'Holocène chez le cerf géant et le mammouth laineux. Dans: Nature. 431, 2004, pp. 684-689. doi: 10.1038 / nature02890
  2. Sandrine Hughes, Thomas J.Hayden, Christophe J.Douady, Christelle Tougard, Mietje Germonpré, Anthony Stuart, Lyudmila Lbova, Ruth F. Carden, Catherine Hänni, Ludovic Say: Phylogénie moléculaire du cerf géant éteint, Megaloceros giganteus. Dans: Phylogénétique moléculaire et évolution. 40, 2006, p. 285, doi: 10.1016 / j.ympev.2006.02.004 .

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